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为什么木星上有红斑

2020-11-10 00:59:51 来源:一点就转国内外网址大全 - 由[一点就转]整理
为什么木星上有红斑

木星是太阳系八大行星中最大的一个,赤道长度约为44.56万千米。这是一个寒冷的星球,大气中弥漫着氢气,还掺杂着氨和水的冰晶云。在气态物质下面,液态金属氢覆盖整个星球表面。

在木星赤道南侧有一个大红斑。这不是行星得了“麻疹”,而应该是一个巨大猛烈的风暴,这个风暴跨越约5万多千米,宽约1.1万千米,足以包下整个地球。同地球上普通的气旋相似的是,它也旋转,但由于尺寸实在太大,它转一周需要花去地球上6天的时间。

木星上这阵红色的风暴已经刮了很久了。1664年,英国天文学家罗伯特·胡克首次发现了它,后来人们称之为“大红斑”。很难说它在被发现之前已经持续了多久,但人们清楚的是,300年后它将依然强劲。

随着它沿逆时针旋转,强大的上升气流吹过上部和下部。随之而来的一个问题就是这个大红斑为什么没有逐渐分解?

为了找到问题的答案,加州大学伯克利分校的菲利普·马库斯专门在计算机上为红斑建立了模型。一时间,许多相关学者都对这个模型产生了兴趣。如何才能在实验室环境下制造模拟气旋?德克萨斯大学奥斯汀分校的科研小组将大桶盛满水,用它来模拟木星上的气旋。从木星内部发出的热量使气流形成并以乳白、褐、红色的云的形式旋转,样子就像大锅里即将沸腾的水。

为了模仿这种气流,他们将大桶旋转起来,再用水泵将大桶里的水抽出又灌入。同时,水里加入了红色颜料,以便观察水的运动情况。

一种运动模式终于从混乱中显现出来,桶里的水逐渐形成了涡旋。然后,许多小的涡旋慢慢汇集在一起,形成一个大的椭圆形水涡。事实证明,他们成功地塑造了一个微型大红斑。

这个实验告诉我们,是无数小气旋汇集在一起才形成了火星上的大红斑。虽然它时刻有被分解的趋势,但它同时也在不断吸收周围新生成的小气旋。就像大鱼吃小鱼,大气旋靠吞噬小气旋来维系自己的生命。

那么红色从何而来呢?克拉克·查普曼(美国亚利桑那州的图森行星科学研究所的一位研究员)认为是磷或硫等化学物染红了斑点,但却没有确凿的证据,所以仍不能确定。


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